La misión de la sonda espacial Juno libró exitosamente la primera parte de su cometido: acercarse lo suficiente al planeta gigante del Sistema Solar para entrar en su atracción gravitatoria y orbitarlo. Después de casi cinco años de viaje, el proyecto más ambicioso y quizás el más complejo de la NASA hasta el momento, cumplió tan sólo con la fase inicial de su objetivo, a más de 600 millones de kilómetros de casa.

A partir de su llegada y hasta febrero de 2018, la sonda equipada con nueve instrumentos científicos que resistirán tanto como la inmensa radiación de Júpiter lo permita, deberá resolver algunos de los enigmas más grandes del Sistema Solar. El quinto planeta con respecto al Sol es un elemento clave para comprender el nacimiento de nuestro vecindario cósmico, además de generar un acercamiento teórico al proceso de formación de sistemas planetarios que giran alrededor de una estrella gigante. Según la NASA, estos son los cuatro misterios que la sonda espacial Juno deberá resolver durante su estancia en Júpiter:

1. Cómo se formó el planeta más grande del Sistema Solar.

sonda  espacial Juno

Júpiter guarda los secretos para comprender los procesos y las condiciones bajo las cuales el Sistema Solar terminó por consolidarse como un núcleo planetario, formado alrededor de una estrella con cuerpos rocosos más cercanos y gaseosos pasando por el cinturón de asteroides, siendo el cuerpo planetario más masivo del sistema local.


2. Cuál es la cantidad de agua disponible en la atmósfera.

sonda espacial Juno jupiter

La presencia de agua en la atmósfera de Júpiter puede aportar conocimientos significativos sobre el nacimiento de nuestro Sistema Solar hace más de 4.5 billones de años. Según la evidencia científica, el quinto planeta con respecto al Sol se formó antes que el resto y su enorme influencia gravitacional jugó un papel esencial para consolidar el resto de polvo y materia cósmica con que se formaron los demás planetas, esparciendo material orgánico que enfrió el resto de los planetas interiores del vecindario cósmico. Juno intentará calcular la proporción de los gases que componen la atmósfera del gigante, la temperatura y los vientos que provocan sus enormes tormentas visibles desde la Tierra.


3.  Qué se esconde debajo de la densidad de sus nubes.

jupiter sonda espacial Juno

En lo profundo de la atmósfera de Júpiter, el gas de hidrógeno se comprime en un fluido conocido como hidrógeno metálico. En estas grandes profundidades, el hidrógeno actúa como un metal conductor de la electricidad que se presume, es la fuente del enorme campo magnético del planeta. Juno tratará de descifrar los movimientos que se producen debajo del intrincado patrón de nubes en la atmósfera a un nivel nunca antes visto.


4. Cómo se formaron los campos magnéticos y su influencia.

jupiter aurora sonda espacial Juno

 La sonda tomará fotografías y creará mapas ultravioleta de los campos magnéticos de Júpiter para entender su atmósfera y cómo la afectan. Se cree que el inmenso magnetismo crea las auroras más brillantes de nuestro Sistema Solar, ya que las partículas cargadas se precipitan hacia abajo en la atmósfera del planeta. Se espera que los datos arrojados por Juno ayuden a mejorar la comprensión de objetos magnéticos similares, al igual que las estrellas jóvenes con sus propios sistemas planetarios.


El equipo de la misión Juno trabaja desde hace más de 13 años y para enviar la sonda hasta debió resolver una serie de problemas, como asegurar el funcionamiento de los instrumentos científicos y controladores en un campo magnético que emite una radiación 20 mil veces más potente que la del planeta Tierra, además de ahorrar la energía almacenada a través de los paneles solares para las maniobras de corrección de ruta y el paso más difícil, la desaceleración antes de entrar a la órbita de Júpiter. La sonda espacial que recorrió una distancia de 2 millones 800 mil kilómetros, viajó a velocidades máximas de 265 mil kilómetros por hora y su velocidad irá incrementando conforme se acerque al planeta gigante.

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Fuente: Cultura Colectiva